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“疯狂的人造肉”:食品技术革命还是资本概念狂欢?

日期:2019-05-26  浏览:239  作者:刘永煊 来源:品牌联盟网

  人造肉真的来了。而且,来势汹汹。

  随着科技巨头发力,经历百年沉淀的人造肉技术从沉睡中醒来,已开始商用融入我们的生活。

  5月2日,“人造肉第一股”Beyond Meat公司在美国纳斯达克交易所挂牌上市。开盘价46美元,较发行价25美元上涨了84%,当日收盘价达65.75美元,上市首日股价即大涨163%,刷新了21世纪以来市值2亿美元以上美国公司IPO的首日涨幅记录。在不到半个月时间内,Beyond Meat上市发行价涨幅已超250%。受此影响,国内A股人造肉概念股也备受关注,上演了涨停跌停的“过山车”一幕。

  无独有偶,另一人造肉创业公司Impossible Foods凭借“人造肉汉堡”招牌产品,在2018年里取得了不错的业绩。5月14日,Impossible Foods还发公告宣布,完成了一轮3亿美元的融资。

  只不过,当温情脉脉的“人造肉”张开血红的性感大嘴,以柔软的双臂扑面而来,我们却总觉得这“张牙舞爪的搂抱”背后会掖藏着些什么……

  01 工业文明

  从石器时代刀耕火种到现代机械化作业,工业文明火种燎燃,并以摧枯拉朽之势改变着我们的生活。

  那么,既然站在风口上猪都可以飞起来,何况是无比新奇的“人造肉”?

  “人造肉”作为工业文明的产物,其诞生的灵感可以追溯到1912年。当时,诺贝尔奖获得者法国生物学家亚历克西·卡雷尔将一块鸡心肌组织放在营养液里,让这块组织持续跳动了20年,这刺激着大家对体外培育肉的好奇心。

  此后,经过科学家不懈努力尝试,终于在距离卡雷尔实验100年后的2012年,荷兰马斯特里赫特大学科学家马克·波斯特博士,在全球首次成功培育出了人造肉。这种用糖、氨基酸、油脂、矿物质等多种营养物质“喂养”动物干细胞、并让其长大的技术,让人啧啧称奇。

  只不过,马克·波斯特博士的这种肉制造成本高昂,当下的“超级网红”人造肉是可工业化生产的另一版本。前者是利用动物干细胞、在实验室培养皿中增殖培育出来的真肉质“试管肉”、“清洁肉”,后者则是基于植物蛋白、氨基酸等物质加工制造成的植物蛋白“素肉”……这两者,也构成了当今“人造肉”的两种主流技术形态。

  突破了传统畜牧养殖限制,符合批量化生产,具备产业化效应,这种“人造素肉”就这样简单粗暴地“爆红”了。据Impossible Foods公司官网介绍称,提取大豆DNA,随后加入一种经由基因改造的酵母进行发酵,产出大量含有血红素的大豆蛋白,这种由血红素制成的人造肉将具有媲美“真肉”的口感。

  而人造肉除了生产过程更环保之外,其营养价值也宣称高于真肉。据Beyond Meat介绍,其产品四分之一磅零售汉堡含零胆固醇,且饱和脂肪比四分之一磅标准牛肉汉堡低40%。

  据悉,在世界范围内,不少快餐连锁、超市已在尝试售卖含人造肉产品。其中,美式连锁快餐巨头们尤为给力。2019年4月,汉堡王在美国推出了由Impossible

  Foods提供人造肉的“Impossible Whopper(不可能皇堡)”,并宣称准备在年内推广至全美所有门店。麦当劳和肯德基也分别在瑞典和芬兰、英国等地推出人造肉汉堡产品,而白色城堡、必胜客和雀巢等也“不甘人后”。

  值得注意的是,Impossible Foods的产品,已在美国、中国香港、中国澳门、新加坡等7000多家餐馆中销售。据称,Impossible Foods人造肉主要成份为黄豆血红蛋白,并含有一种类似血红素的物质“Heme”,使人造肉的口感、质感都与一般牛肉相近,并有类似血色的色泽,可以以假乱真。

  不过,就本质上而言,这种人造“素肉”似乎更像是辣条、香干、豆腐皮等的“高阶版”。

  02 资本赋能

  随着人造肉在快餐超市的商用推广,这个传说中的“人造食品”梦想,已照进现实。

  江湖里还流传着“假鸡蛋”的争议,这下好了,“假肉”被堂而皇之地摆上餐桌,而且还是如此的“时髦性感”“高富帅”。那么,在不久的将来,猪牛羊鸡都或将被时代抛弃,如果不是作为宠物的话,基本上都可以“洗洗睡”了……

  资本的嗅觉是最灵敏的。技术上持续降低的成本限制,市场上不错的反馈与口碑,让“人造肉”开始在市场上疯狂落子。

  据称,2013年比尔·盖茨在吃了Beyond

  Meat人造鸡肉卷后直呼“神奇”,然后就决定投资,并成为了“人造肉”头号支持者。2014年李嘉诚吃了Impossible Foods人造牛肉汉堡后,也做了跟比尔盖茨一样的投资选择。

  不过,相比企业大佬“吃肉”故事背书,明晃晃的投资似乎更有说服力。Beyond Meat、Impossible foods、Memphis meats等世界“三大人造肉”公司,都有大规模资本涌入。

  能生产鸡肉、牛肉替代品的Beyond Meat,获得了微软公司创始人比尔·盖茨、Twitter联合创始人比兹·斯通和埃文·威廉姆斯、前通用电器CEO杰克·韦尔奇、好莱坞巨星莱昂纳多·迪卡普里奥、麦当劳前CEO唐·汤普森等众多名人明星的投资,可谓星光熠熠。

  主打植物蛋白制作食物的Impossible Foods,则已筹集了超过7.5亿美元的资金,赛领资本、淡马锡、瑞银集团、比尔盖茨、李嘉诚旗下维港投资等不下十家有名机构进入了其投资名单。

  而作为试管肉的代表企业Memphis Meats,目前融资额也已达2200万美元,有特斯拉、SpaceX和Skype的风投公司DFJ、比尔·盖茨、“伊隆·马斯克的兄弟”金巴尔·马斯克等多家著名投资机构和个人跟投。

  除此,美国肉加工巨头泰森不仅投资了Beyond Meat、Memphis Meats、Future Meat等两种人造肉公司,而且还在今年2月宣布了将生产自己的植物提取人造肉的计划。而雀巢公司也于4月份宣布进入肉类替代品市场,例如,扩充曾收购的位于加州的植物基食品制造商Sweet Earth现有素食汉堡产品生产线,计划加速雀巢植物基汉堡产品进军奥地利、丹麦、芬兰、德国、挪威、比利时和瑞典市场等。

  事实上,人造肉技术获资本青睐可追溯到更早的时候。2016年,泰森食品成立了风险投资基金,支持替代肉类生产商。2017年美国嘉吉公司投资了人造肉初创企业Memphis meat,泰森食品在2018年跟进。2018年12月,联合利华收购了一家名为“Vegetarian Butcher”的荷兰肉类替代品公司,实行产业布局。

  值得注意的是,比尔盖茨对“人造肉”技术的无比热衷,让其成为了多家“人造肉”狂热投资者的同时,也堪称牵引更多投资者涌入“人造肉市场”的始作俑者。今年,作为《麻省理工科技评论》客座评选人的比尔盖茨,还把“人造肉”选进2019年“十大突破性技术”,并写了两千字文章,硬要把人造肉与影响了人类几千年的犁相提并论。

  03 美式情人

  处处迹象似乎都在说明,试管肉才是理论上是对真肉的完美替代,可惜成本居高不下,才让“素肉”抢跑。这也是为何“做试管真肉”的Memphis meats的光环不及Beyond Meat、Impossible foods的重要原因。

  不过,人造素食肉的开始流行,其根本原因还是其迎合了欧美等地兴起的“健康饮食”潮流。例如,在美国等发达国家,那些不愁“温饱”的群体更关心无转基因食品、有机食品、无麸质主义、素食主义等理念。这,也是为何排在最前面的三大“人造肉”巨头均在美国的原因。因此,当下已商用的人造肉,称为“美式情人”并不为过。

  “客观来说,在现阶段,人造肉等合成食品主要解决的不是粮食问题,而是更多的文化问题和社会健康需求。”美国靛蓝农业首席执行官兼董事大卫·帕里曾如此表示。

  “难道人们仅仅为了吃肉,就要杀死动物吗?”据悉,这就是Beyond Meat创始人伊桑?布朗创立人造肉公司的初衷。而这,也是动物保护组织及提倡素食不杀生的群体所纠结的问题。从保护动物角度出发,“素肉”确实能很好地解决想吃肉又不想杀生之间的矛盾。

  而且,传统畜牧业饲养牲畜占地、耗能源、增加温室气体,甚至还存在污染和疫情病毒传播的风险。例如非洲猪瘟、疯牛病等问题,一度让人头疼不已。“人造肉”的出现,似乎是一个近乎完美的解决方案。而且,这个植物成分“肉食”,无疑是素食者的福音,而对于无肉不欢者,吃多了也不用担心过度肥胖、高胆固醇等问题。为此,Beyond Meat等公司,已将目光瞄准了美国2700亿肉类市场,以及更广阔的全球市场。

  既然见多识广的比尔盖茨、李嘉诚等商界大佬都对“人造肉”一致叫好,那么当下的“人造肉”产品固然是可假乱真,让人傻傻分不清了。瞒过了双眼、安利了自己的肠胃,还做了一回保护环境且不杀生的圣人……如此“吃肉”的美妙之旅,真要拜日新月异的科学技术所赐。

  然而,在食品安全问题频发的当下,国人对于“非常态”产品却有着“天然的抵触”。人造的不如天然的,这是老祖宗留给我们的观念共识。那些在工业生产过程中使用了添加、提炼及着色等工序造出的食品,很容易让人有造假及色素、防腐剂、香精等添加剂不好的联想。

  而且,中华饮食文化博大精深,对食材十分讲究,对于那些讲求烹饪技艺的食客而言,那些老外津津有味的“人造肉汉堡”简直是不忍直视。有中国食品营养专家更是快人快语,称人造肉只是外观和味道模拟真肉,根本做不出中国版菜肴,营养结构存疑,对中国市场影响有限。人造肉要在中国市场突围,首先要解决的是国人固有的饮食结构与习惯问题。

  04 过山车背后

  最近“人造肉”舆论风潮很猛,不过,有关企业股票行情的大起大落,也给业界敲响了警钟。

  Beyond Meat上市,可以看作是“人造肉市场”投资者的狂欢点。然而,其纳斯达克的敲钟钟点却是一个分界点。上市前Beyond Meat吸引了一波又一波的投资团队及明星投资人,上市后包括比尔·盖茨等在内的众多原始投资者清仓离场……

  就这个问题上,对于上市首日就涨超过163%的Beyond

  Meat,有知名做空机构香橼承认做空Beyond Meat并指出,围绕这家植物肉类代用品公司的炒作让其股价太高,“愚蠢至

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