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从家电制造到工业互联网,美的在下一盘什么棋?

分享按钮 日期:2018-03-13 浏览:572 作者:刘步尘 来源:品牌联盟网

  在3月7日的美的集团年度战略发布会上,“家电”两个字几乎未被提及,这多少让与会者有点意外。从家电制造商到工业互联网解决方案提供商,美的集团战略大转型的底层逻辑究竟是什么?未来的美的集团会成为一家什么样的公司?

  3月7日,一年一度的AWE召开前夕,美的集团发布了2018年度战略,欲以数字化和人工智能为驱动,打造美的版工业互联网。美的认为,未来人与机器的关系将更加深入、更加融合,并逐步进入“人机新世代”。

  综观整场发布会,“家电”二字几乎未提及,更未曾对任何产品卖点做出诠释,发布会出现频率最高的词汇是“工业互联网”、“机器人”、“人机协作”,显然,这是美的集团发展史上继2011年之后又一次重大转型变革——成为一家工业互联网解决方案提供商。

  美的集团中央研究院副院长徐成茂在发布会上说,美的已经建立了家电行业中规模最大的人工智能团队,深入研究如何最大限度地消除人机交互之间多余的载体。

  “时下市场上的大部分智能家电只是靠把产品操纵移植到手机端,而美的则认为无需载体的沟通,才是真正的人机共协。‘没有’交互,才是最好的交互。”

  首次亮相的美的机器人公司总经理Olaf Gehrels称,“美的不会止步于制造,机器人未来会是物流运输、医疗复健,甚至是智慧家庭中重要成员。”美的将成熟应用的机器人与自动化技术移植到家用领域:与物流机器人共享相同技术平台的智能轮椅机器人即将被引进家庭,以解决日趋严重的老龄化问题。

  据演讲人介绍,美的数字化解决方案不仅应用于自身企业,旗下独立公司美云智数已向其他行业和公司输出了成熟的产品与解决方案,比如长安汽车、中国最大电动工具厂商宝时得、永辉超市,等等。

  发布会的当天,美的集团股价报收于59.17元,增幅5.17%。

  或许是巧合,3月8日的一则消息,亦让投资者对美的集团产生某种联想。当天,中国证监会第十七届发审委召开2018年第41次发行审核委员会工作会议,全票审核通过富士康工业互联网股份有限公司首发,中国首家“工业互联网”概念股即将问世。

  证券分析师认为,富士康IPO进入快速通道本身,表明国家对工业互联网和智能制造的重视。

  事实上,3个月前的2017年11月27日,《国务院关于深化“互联网+先进制造业”发展工业互联网的指导意见》刚刚出台。

  美的集团发展史上“家电”色彩最淡的发布会

  人们习惯将美的集团视为一家家电企业,好比人们习惯将三星集团视为一家家电企业一样。

  家电企业年度战略发布会几乎不谈家电,让这场2018年战略发布会成为美的集团发展史上“家电”色彩最淡的发布会。

  无独有偶,在CES2018召开前夕,三星电子发布了它对物联网的理解及战略布局,发布会全程未谈及具体的家电技术和产品卖点。

  事实上,美的这场以“人与机器共舞”形式开场的发布会,已经暗示了这是一场关于人和机器人的发布。

  如果你是一个初来乍到者,你甚至有可能以为这是一家机器人公司召开的发布会。

  我的确听到了这样的疑问,一个看起来比较年轻的记者悄悄问她旁边的人:“怎么没见美的发布什么家电产品啊?!”

  发布会的五个主讲人,除了第一个出场的主讲人身为美的集团中央研究院副院长,其他四个主讲人中的两个是美的机器人公司总经理和库卡集团监事会成员及市场总监,均为美的机器人硬件方面的负责人;另两个则分别是美的集团首席信息官及美的集团下属美云智数科技有限公司总经理,二人均为美的工业互联网软件开发方面的负责人。

  从“家电制造商”向“工业互联网解决方案提供商”转型,这个跨度的确有点大,不过,并非无逻辑可寻。

  在过去至少五年时间里,美的集团基本上完成了从功能型家电向智能家电产品的转型与布局。

  而2016年对全球四大机器人企业之一的库卡集团的收购,则让美的集团补足了机器人这个产业板块。

  同时拥有家电和机器人两大产业板块,让美的集团看起来与别的家电企业非常不同。

  曾几何时,有人认为美的收购库卡并不具有实质意义——这是基于美的对库卡独立经营承诺做出的判断。事实看来并非如此,工业互联网战略的出台,将美的和库卡牢牢地结合在一起。

  由美的集团最新战略可以预见,未来非家电板块营收占比会越来越高,也许三年之后我们还说“美的是一家家电企业”将十分勉强。而这个变化,正在发生中。

  据悉,2017年库卡集团实现收入35亿欧元(约合272亿人民币)。

  美的工业互联网战略布局的底层逻辑

  综观全球型企业发展战略,你会发现一个显著的特点:这些企业大多从专业化公司起步,逐步发展成为多元化企业集团,并进一步发展成为全球巨无霸型企业,GE、西门子如此,三星、LG如此,预计中国的企业海尔、美的也是如此。

  多元化有两个层面:一个是狭义多元化,即由一种产品向多种关联度较高的产品延伸,比如由空调产业延伸至冰箱、洗衣机、小家电产业。因此,狭义多元化又可称为“近缘多元化”;另一个是广义多元化,即由一种或多种产业向另一种或多种关联度较低的产业延伸,比如,从家电产业延伸至纺织、化学、食品、军工、房地产,等等,这种延伸跨度很大,三星集团就是这样一家公司。

  广义多元化,又可称为“远缘多元化”。

  美的集团从家电企业向物流、工业互联网领域延伸,是广义多元化的代表。

  美的集团这种产业延伸,基于一个时代背景:IOT时代即将到来,而美的正好布局了机器人产业。因此,当我们把美的集团和它的同行企业智能化战略布局对比的时候,你会发现,美的拥有机器人产业而它的同行们没有。因此,美的集团智能化战略布局,看起来更具有合理性,顺理成章。

  机器人产业,被视为工业互联网的底层逻辑。

  在美的集团管理层的观念里,家电板块是美的集团的存量市场,而今天的美的集团今天就需要考虑在增量市场的布局。这个增量市场是什么?当然是非家电产业。

  预计2017年美的集团营收将冲高至2200—2300亿元,预计2018年进一步冲高至2600—2700亿元,那么,2019年呢?2020年之后呢?这个问题你可以不考虑,而方洪波必须考虑。

  所谓“风物长宜放眼量”,仅靠家电板块支撑美的集团的长远发展是远远不够的,今天的美的,正是在为5年之后的美的布局。目前看,棋子落在了工业互联网上。

  自家电起家再向家电之外延伸,几乎成为所有成功的家电企业走过的路,GE、西门子、三星、LG,无一不是如此,美的也绕不开这条路。

  美的转型工业互联网的优势与劣势

  有人这样问我:从一家家电制造商向一家工业互联网解决方案提供商转型,美的集团的步子是不是迈得有点大了?

  我们分析来看。

  首先,从传统制造向工业互联网转型乃大势所趋。未来的时代必定是IOT的时代,而机器人是这个时代的主轴,人与机器的协同与交互,将成为下一个时代工业的最显著特征。请相信,未来的时代一定是机器比人做得更好的时代,“中国制造2025”是这个时代的另一种表述。

  其次,美的如此转型并非水月镜花,而是具备了坚实的产业基础,具体讲就是它同时拥有强大的家电产业和机器人产业。

  早在2014年,美的集团即着手数字化转型,并成功落地“一个美的、一个体系、一个标准”,让整个集团从研发能力、订单应对、计划能力、柔性制造、采购能力、品质跟踪、物流能力、客服安装等全价值链各个环节实现标准化和体系化,夯实了今天美的深化转型工业互联网的基础。

  人们对美的集团重大转型的担心,很大程度上缘于这是一家传统家电制造企业的身份,人们一般认为,这类企业强于硬件制造而弱于软件开发。因此,对于工业互联网来说,控制与操作系统甚至比把机器人做得非常漂亮更重要。用美的集团中央研究院副院长徐成茂的话说,“软件的作用远大于硬件”。

  其实,这正是美的思考的。这也是2016年美的集团成功收购德国库卡机器人之后,紧接着又收购以色列运动控制系统解决方案提供商高创(SERVOTRONIX)的原因。

  不仅如此,美的集团自己亲自在美国硅谷布局了未来技术研发中心,主攻人工智能方向。

  据介绍,在软件开发上,美的已具备提供智能制造套件能力:将自主研发的计划采购一体化平台融合美的商业管理系统MBS,可以提升排产效率83%,有效实现精准运营、高效的品质管理。与供应商的协作云能够精准调配生产计划,并实现物流的全程跟踪和全预约入场,配合区块链技术,物流能够实现全程追踪,高效又安全。

  通过携手德国库卡、以色列高创,引入了全球领先的机器人、自动化及商业解决方案,美的已实现从生产大数据到运动控制的无缝对接,有效提高生产流程的可视化、人机共协和全程品质监控。

  对于一家横跨消费电器、暖通空调、机器人与自动化系统、智能供应链(物流)四大板块的科技集团来说,美的每年向全球供应超过3亿台家电产品。

  美的集团的工业互联网布局,是全产业链布局,而支点正是其拥有的机器人产业。

  也许,站在全社会的角度看,美的布局工业互联网并无更多新意,因为类似布局已经出现,比如富士康;但是对于美的集团本身来讲,则意义重大,它意味着美的集团即将开启一个全新的时代,美的集团的身份将发生重大变化。

  无独有偶,海尔集团也不希望人们继续把它视为一家家电企业。

  事实上,格力电器也不希望人们把它看为一家只会制造空调的企业。

  在今年的AWE上,海尔发布了“4+7+N”全场景定制化成套方案,仔细思考其中的逻辑你会发现,中国领袖型家电企业都不再把具体的产品技术与卖点解析作为诉求重点,这一点和三星电子借助SEC平台发布物联网战略十分相似。在巨头们的逻辑里:我们已经走过单纯关注产品卖点的时代,但小企业不一样。

  美的版工业互联网解决方案并非仅仅是一张蓝图,而是已经初具雏形,相比大多供应商只提供电子或者单一行业产品与解决方案不同,美的并不局限于装备制造业,已将产品与解决方案移植到电子、流水线及离散制造等其他领域。而且已经开始对外输出解决方案,比如上面说到的长安汽车、永辉超市等。

  与战略布局相互印证的,是在AWE期间美的发布了多款植入了人工智能的产品及应用,比如智能煮饭机器人、智能冰箱、智慧新零售,智能物流及医疗康复机器人,等等。

  2011年的变革缔造了今天的美的集团;今天的变革将缔造出一个什么样的美的集团?

  变革已经开始,我们拭目以待。

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